Gua Lehman Great Basin

“Ada dua jenis batu di Lehman Caves,” kata petugas taman kepada kelompok tersebut. “Headbangers and kneeknockers. Perhatikan baik saat Anda di sana.” Kemudian dia membawa kami melewati pintu yang berat dan menuju terowongan beton yang panjang. Teriakan langkah kaki kami berlari dan bertabrakan di sepanjang terowongan. Udara yang tenang, 50 derajat Fahrenheit (10 derajat Celcius) mendinginkan kami saat kami melewati pintu yang melengkapi airlock, dan akhirnya kami memasuki labirin bawah tanah.

Saat matahari terbenam, Taman Nasional Great Basin di timur-tengah Nevada terletak di bawah bayang-bayang Puncak Wheeler Snake Range, yang tingginya 13.063 kaki (3982 meter), adalah titik tertinggi di Nevada. Jutaan tahun yang lalu, magma menyusup ke dalam gabungan antara kuarsit, yang merupakan sebagian besar Range Ular, dan batu kapur di sepanjang sisi timur pegunungan. Panas magma bermetamorfosis beberapa batu kapur menjadi marmer. Itulah langkah awal penting dalam pembentukan gua.

Pada suatu waktu, iklim Nevada timur lebih lembab daripada sekarang dan, akibatnya, tabel air lebih tinggi. Air hujan, yang menyerap karbon dioksida dari udara membentuk asam karbonat – asam lemah soda pop – direndam ke dalam tanah dan membubarkan marmernya. Saat iklim mengering, meja air terjatuh, dan air yang mengalir masuk ke kamar berkubah dan lorong setapak. Kehilangan karbondioksida, cairan tersebut mendepositkan beban mineral kalsitnya (kalsium karbonat) pada kecepatan yang lebih lambat dari pada siput – satu inci per abad – untuk membentuk sedotan soda, belati stalaktit, tunggangan stalagmit, perisai misterius, tirai dan kolom anggun yang menyerupai reruntuhan Yunani kuno. Untuk menjaga perbedaan antara fitur gua yang ada di benak Anda ingat bahwa kata “stalaktit” memiliki huruf “c” dan fitur ini turun dari langit-langit, dan kata untuk fitur terkenal lainnya “stalagmit” memiliki huruf ” g “dan muncul dari tanah. Jadi “c” untuk plafon (stalaktit) dan “g” untuk tanah (stalagmit).

Sebenarnya stalaktit ternyata menjadi sedotan soda yang sudah terpasang. Soda sedotan memiliki air mineral-sarat yang menetes ke bawah melalui pusat dan meninggalkan cincin mineral yang dapat memperpanjang jarak yang jauh jika dibiarkan tidak terganggu, hingga 30 kaki (9 meter). Jika akhirnya menjadi terpasang, air dapat mulai menetes ke bagian luar jerami yang meninggalkan mineral di bagian luar sedotan yang terus tumbuh dalam arah luar, sehingga menjadi stalaktit, karena bekas sedotan sekarang mulai menebal.

Ke Istana Gothic

Saat ranger membawa kami melewati pintu masuk gua dan masuk ke Istana Gothic, dia berhenti untuk memberi tahu kami tentang Absalom S. Lehman. Pemilik peternakan di lereng timur Wheeler Peak, Lehman menemukan gua tersebut pada tahun 1885. Pada tahun itu, dia membimbing 800 orang melalui kamar dan lorong jalannya; Pengunjung harus turun tangga ke pintu masuk vertikal, hanya menggunakan lilin lentera untuk penerangan, menurut ranger.

Ketika kelompok kami sedikit lebih jauh menyusuri jalan setapak, si penjaga mematikan lampu listrik, hanya menyisakan lentera lilin sebagai sumber cahaya kami. Saat mengangkat lenteranya dari tanah, bayangan yang menghantui bergeser melintasi ruang yang entah bagaimana diperbesar. “Bisakah Anda membayangkan menjelajahi gua dengan cara ini?” dia bertanya. Setelah lampu dinyalakan kembali, kami melanjutkan perjalanan sejauh sepersepuluh dari satu mil (1 km) melalui kompleks putih lorong sempit dan berliku-liku. Beberapa koridor seperti galeri seni yang menampilkan patung mereka secara terbuka. Koridor lain mengaburkan harta mereka dalam lipatan yang mengacaukan.

Kapel Pernikahan dan Luar

Setelah Istana Gothic, dengan langit-langit yang melengkung dan kolom-kolomnya yang tinggi, kami sampai di Kapel Pernikahan yang luas, yang sebenarnya digunakan untuk lima upacara pernikahan di abad ke-19. Di Ruang Musik yang berdekatan, pemandu wisata awal akan menghasilkan catatan musik dengan mengetuk stalaktit dengan palu. Namun, praktik ini dihentikan setelah beberapa stalaktit ditemukan ambruk.

Baca juga: taman di surabaya

Di atas tangga kayu yang lalu, kelompok kami sampai di Ruang Tom Tom, yang memiliki fitur geologis paling terkenal dari Gua Lehman – piring berbentuk piring yang disebut perisai atau palet, miring keluar dari dinding. Tidak ada yang tahu persis bagaimana perisai berkembang. Mereka bisa terbentuk saat air, di bawah tekanan, muncul melalui retakan di dinding untuk menyempitkan film kalsit yang tipis, menciptakan banyak pasang piring menghadap yang tampaknya menantang gravitasi. Secara bertahap, air membangun kolom di bawah banyak perisai ini. Mereka hanya terjadi dalam satu persen dari semua gua batu kapur yang terkenal; jadi Gua Lehman akan istimewa jika hanya karena banyaknya perisai.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *